James Inman tocando en la calle sin que nadie se entere de qué es él

Mi difunto padre solía describir el clima de Calgary como «siete meses de invierno seguidos de cinco meses de trineo duro». Sea como fuere, el hecho es que los calgarianos aman sus calles para caminar y en cualquier día soleado puede visitar la 17th Avenue; Kensington Avenue en Hillhurst; o 9th Avenue en Inglewood y encuentre personas paseando, cenando, comprando y disfrutando de la ciudad.

Cuando se complete la expansión del Centro BMO y se termine el nuevo centro de eventos, todas estas calles verán un aumento significativo en el tráfico de peatones. Por supuesto, la gran dama de nuestras calles peatonales es el Stephen Avenue Mall, y en estas páginas y en muchas conversaciones con funcionarios cívicos, he denunciado el terrible estado en el que ha caído. Las macetas pueden ser bonitas, pero los ladrillos rotos, la vagancia, los muebles poco atractivos, las reglas de estacionamiento inciertas y el estado general solo se suman al estado ya deprimido de nuestro centro. Las tiendas minoristas que deberían tener rentas tan altas como cualquier centro comercial en realidad se sientan vacías y muchas que están abiertas están obviamente allí de manera temporal.

Muchas ciudades, especialmente en los Estados Unidos, han aprendido a su propio riesgo lo que puede suceder cuando se permite que sus centros se deterioren. Además de la pérdida de ingresos comerciales y fiscales, las tiendas vacías con frentes de madera contrachapada, la vagancia y el crimen asociado, las zonas bajas de muchas ciudades antiguas llegaron a un punto en el que llegaron a representar realmente la marca y la reputación de toda la comunidad.

A finales de los años 80 y 90, ciudades como Detroit, Chicago, Denver y Buffalo permitieron que sus núcleos cayeran en mal estado. Si bien es importante construir nuevos distritos suburbanos, estas ciudades han aprendido que cuando su centro urbano se deteriora, afecta mucho más aspectos de la ciudad que solo las áreas afectadas. Nuestro primer objetivo como comunidad siempre debe ser mantener esos activos cívicos que ya poseemos.

En un viaje reciente a Denver, me sentí abrumado por la forma en que su núcleo central se ha convertido en un imán para las personas. La música en vivo, los vendedores ambulantes, los restaurantes, el excelente transporte, los excelentes asientos y una atmósfera de emoción lo hacen muy diferente de la ciudad que visité hace 25 años. Un verdadero esfuerzo de la ciudad de Denver para recuperar su centro y convertirlo en un lugar para todos ha demostrado que se puede hacer, incluso en una ciudad que tiene un clima invernal.

Con eso en mente, felicito a la Asociación de Negocios del Centro y al nuevo director ejecutivo, Marco De Iaco, por presionar fuertemente para que el ayuntamiento invierta en un replanteamiento y reconstrucción completos del Centro Comercial Stephen Avenue. Una vez que se complete este trabajo, puede imaginar el día en que Stephen Avenue se convertirá en un lugar de reunión, no solo para turistas y visitantes de negocios, sino también para los propios Calgarianos. Un centro dinámico y dinámico en el centro de la ciudad, brinda vida nocturna, aumenta los ingresos fiscales y reduce el crimen. Me quito el sombrero ante las personas que han iniciado este trabajo tan necesario y cuanto antes se complete, mejor.

En cuanto al tema del centro de la ciudad, tengo que mencionar los Lime Scooters. Mi objeción a los carriles para bicicletas nunca fueron los carriles en sí, sino la forma en que fueron diseñados, especialmente en la 12th Avenue, de tal manera que interrumpen el tráfico de vehículos y dificultan el uso de su propio automóvil.

Dejando a un lado ese problema actual, los scooters son geniales. Cuando veo personas que viajan al centro en trajes, vestidos e incluso en tacones altos, estos scooters realmente están contribuyendo a la vida de nuestra ciudad. Alguien publicó que habían visto uno en el aeropuerto y, para mí, sería un poco exagerado; pero tengo muchas ganas de pisar tentativamente una de estas pequeñas unidades y recorrer el sur de Calgary de una manera completamente nueva. No estoy seguro de si tienen bocina o no, así que si me ves venir, ¡mejor que te apartes!

Es un mundo cambiante; Puede que no nos gusten todos los cambios, pero debemos tratar de aceptarlos.

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